Mattress Mack Kehilangan $2,6 Juta di Kentucky Derby saat Rich Strike Menarik Kesal selama berabad-abad

Jim “Mattress Mack” McIngvale kembali melakukan pertaruhan seperti biasanya akhir pekan ini, saat ia memasukkan total $2,6 juta pada Epicenter favorit Kentucky Derby untuk memenangkan pacuan kuda paling terkenal di dunia. Dan untuk sesaat sepertinya dia akan menguangkan juga, sampai pukulan panjang 80-1, Rich Strike datang menyerbu, tampaknya entah dari mana, untuk menang dalam beberapa saat terakhir.

Itu adalah salah satu balapan paling menakjubkan dalam sejarah Kentucky Derby dan bisa dibilang yang paling berkesan dalam waktu yang sangat lama. Rich Strike baru masuk ke Derby pada hari Jumat ketika kuda lain harus digores.

“Kami mengetahuinya sekitar 30 detik sebelum batas waktu pada hari Jumat,” kata pemilik Rich Strike Rick Dawson. “Itu menempatkan kami dalam perlombaan, dan, sungguh, kami selalu merasa jika kami baru saja masuk, kami punya kesempatan.”

Rich Strike hanya menang dua kali sebelumnya dan karena kedudukan kuda yang rendah, itu dimulai dari 20 kuda di luar. Kuda itu benar-benar tidak bisa ditemukan selama balapan dan berada di lima terbawah atau keluar dari tikungan terakhir. Semua mata tertuju pada Epicenter, saat kuda itu mencoba menangkap pemimpin Crown Pride dan Messier.

Tetapi jika Anda melihat lebih dekat, Anda mungkin telah melihat Epicenter #21 berwarna merah dan putih, melewati banyak pesaing menuju rel. Saat penyiar trek dengan bersemangat memanggil para pemimpin, Rich Strike berputar-putar di sekitar kuda dan menyelinap ke Crown Pride. Itu melewati Crown Pride di sebelah kanan dan, masih diabaikan oleh penyiar, dengan cepat menguasai Zandon dan Epicenter, yang telah memimpin.

Kemudian, tiba-tiba, semua orang memperhatikan. Penyiar, tercengang, berteriak, “SERANGAN KAYA AKAN DATANG DI DALAM! OH MY GOODNESS, TEMPAT TERpanjang TELAH MEMENANGKAN DERBY KENTUCKY!”

Dan bukan saja Rich Strike merupakan tembakan terpanjang untuk menang, itu juga salah satu tembakan terlama yang pernah memenangkan Derby. Taruhan pada Rich Strike menghasilkan pembayaran terbesar kedua ($163,60 berdasarkan taruhan $2) sejak 1908.

Dan dengan itu, Mattress Mack kehilangan taruhan besar lainnya. Tapi jangan terlalu berprasangka buruk padanya. Dia tidak hanya kaya raya, tetapi dia menggunakan taruhan ini sebagai lindung nilai terhadap promosi di toko Galeri Furniturnya di Houston. Jika taruhannya menang, siapa pun yang membeli furnitur senilai setidaknya $3.000 selama periode waktu tertentu menerima pengembalian uang 100% dari pembelian mereka. Dia kalah, tentu saja, tetapi idenya adalah untuk membawa banyak bisnis melalui promo untuk setidaknya menebus sebagian besar kerugiannya. McIngvale menganggap perbedaan itu sebagai beban pemasaran.